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lundi 19 février 2018

Niyaz - Niyaz (2005)

Niyaz Azam Ali
Niyaz - Niyaz (2005)

Pourquoi écouter ce disque ?

Cette formation irano-américaine originale est née de la rencontre entre la chanteuse Azam Ali (ex-Vas), son futur mari, le mutli-instrumentiste Loga Ramin Torkian, et l'ingénieur du son Carmen Rizzo qui a collaboré dans le passé avec Coldplay, Alanis Morissette, Ray Charles ou Seal. Niyaz, qui signifie "nostalgie" en persan, propose avec son premier album éponyme, paru en 2005, une musique mêlant à la fois spiritualisme, mysticisme et modernité. Sa force est de confronter aux sons électro contemporains des airs populaires perses ou indiens, tout en s'inspirant de la tradition soufie et de ses mystères. Ainsi, si l'essence du chant religieux ourdou Allahi Allah a été conservée, son orchestration réunie à la fois instruments traditionnels et modernes. Nahan "The Hidden" et Golzar sont deux titres aux paroles extraites de textes de Djalāl ad-Dīn Muḥammad Balkhi dénommé Rûmî, poète persan du XIIIe siècle qui a profondément influencé le soufisme. Plus proche de nous, In The Shadow Of Life n'est pas sans rappeler le Dead Can Dance de l'époque Into The Labyrinth, alors que l'instrumental Arezou aurait eu toute sa place sur l'album An Ancient Muse de Loreena McKennitt. Quant aux fans de rock progressif, ils auront l’heureuse surprise de découvrir la participation de Tony Levin, bassiste attitré de Peter Gabriel.

Musiciens

Azam Ali : chant, hammered dulcimer, percussions
Loga Ramin Torkian : rabâb, viole, saz, djura, guitare électrique
Carmen Rizzo : programmation, claviers, batterie

Arash Khalatbari : percussions, chant
Satnam S. Ramgotra : percussions
Tony Levin : basse
Andre Haroutunian : percussions
Jamie Muhoberac : claviers
Dimitri Mahlis : oud

Titres

01. Ghazal
02. Nahan "The Hidden"
03. Allahi Allah
04. The Hunt
05. Dunya
06. In The Shadow Of Life
07. Arezou
08. Golzar
09. Dilruba
10. Minara

vendredi 17 novembre 2017

Azam Ali - Portals Of Grace (2002)

Azam Ali Portals Of Grace
Azam Ali - Portals Of Grace (2002)

Pourquoi écouter ce disque ?

Amateurs de Lisa Gerrard, de Loreena McKennitt et de voix célestes, laissez-vous tenter par la sublime Azam Ali. Portal Of Grace est sa première escapade en solitaire en dehors de Vas, duo formé avec le percussionniste Greg Ellis que l'on retrouve ici. Née en Iran, Azam a grandi en Inde, puis est partie pour les États-Unis où elle s'est initiée à la musique médiévale européenne. L'étude de la personnalité complexe d'Hildegarde de Bingen l'a conduite à cette passion. A travers l'interprétation mystique de son O Felix, Azam lui rend un vibrant hommage. Chants séfarades, galiciens, provençaux, bretons, suédois et byzantins des XIIe-XIVe siècles ont été repensés avec une approche spirituelle, doublée d'une touche orientale. Bien que revisitant le passé, la chanteuse n'en oublie pas pour autant le présent. Portal Of Grace est dédié à la mémoire de Phoolan Devi, plus connue sous le surnom de "reine des bandits", assassinée à New Dehli en 2001, et aux combats des femmes afghanes, iraniennes et du Moyen-Orient en lutte contre le fanatisme. Nous étions en 2002, ce combat est malheureusement toujours d'actualité en 2017. 

Musiciens

Azam Alli : chant, dulcimer

Greg Ellis : percussions, claviers
Nicole Baker : chant
George Stearne : chant
Chris Bleth : duduk
Ethan James : vielle à roue, nyckelharpa
Shira Kammen : rebec, vielle
Dann Torres : saz
Naser Musa : oud
Cameron Stone : violoncelle
Pejman Hadadi : percussions orientale
Mark Beasom : basse

Titres

01. Lasse Pour Quoi
02. La Serena
03. Breton Medley
04. O Felix
05. Ben Pode Santa Maria
06. O Quanta Qualia
07. Sackpipslät
08. Aj Ondas
09. A Chantar M'Er
10. Inna-l-Malak
11. El Rey De Francia

mercredi 26 avril 2017

Vas - Sunyata (1998)

Vas Sunyata Azam Ali Greg Ellis
Vas - Sunyata (1998)
Vas est né de la rencontre improbable entre deux musiciens hors du commun, Azam Ali et Greg Ellis.

Venue au monde en Iran, Azam a passé son enfance en Inde avant de suivre sa mère vers les États-Unis. Là-bas, elle s'initie à la musique occidentale médiévale, Hildegarde von Bingen en particulier. Elle apprend également à jouer du hammered dulcimer, instrument à cordes frappées de la famille des cithares, descendant du santour perse. A cette même époque, Azam prend conscience de son potentiel vocal extraordinaire et apprend à l'exploiter.

Greg Ellis est Californien. Dès l'âge de treize ans, il apprend à jouer de toutes sortes de percussions. Cette passion le mène à poursuivre des études musicales à l'université. Sa culture s'est construite autour du jazz américain, en écoutant les maîtres Miles Davis ou John Coltrane, mais aussi de la musique indienne avec Ravi Shankar ou Zakir Hussain en référents.

Les routes d'Azam et Greg se sont croisées en novembre 1995, lors de concerts donnés à l'Université de Californie de Los Angeles (UCLA). Impressionnés par leurs performances respectives, ils décident de travailler ensemble et fondent Vas ("vaisseau" en latin) l'année suivante. Sunyata, terme sanskrit désignant la vacuité dans la religion bouddhiste, est disponible en 1997 sur le label Narada, spécialisé dans les musiques world et new-age.

Ce premier album est le résultat de leurs influences musicales respectives. Azam a puisé son inspiration dans les cultures perse et indienne de son enfance ainsi que dans l'héritage médiéval occidental. Greg utilise toute une panoplie de percussions en provenance du Moyen-Orient, d'Asie, d'Afrique et d'Europe et les a adaptées à sa propre technique. Souhaitant revenir aux sources mêmes de la musique, la voix éthérée d'Azam, confrontée aux seules percussions, est utilisée comme un instrument à part entière, sans paroles distinctes. En cela, elle s'inscrit dans la lignée de Lisa Gerrard et Vas du mythique duo Dead Can Dance. D'ailleurs Sunyata offrent de nombreux points communs avec l'album Spiritchaser sorti en 1996.

Mystique, spirituel et tribal, Sunyata est une invitation au voyage dans un monde ouvert, sans frontières, où se côtoient Lisa Gerrard, Loreena McKennitt, mais aussi l'Ouzbek Sevara Nazarkhan, Sheila Chandra ou Sonja Drakulich de Stellamara. Sublime.


Musiciens


Azam Ali : chant, hammered dulcimer, percussions
Greg Ellis : percussions, claviers

Titres


01. Ningal
02. Saphyrro
03. Refuge
04. Sunyata
05. Apsara
06. Astrae
07. Iman
08. Remembrance
09. Arc Of Ascent
10. At Siva's Feet